Internacionales
Lunes, 16 de Marzo del 2015

Cadena de almacenes Ara abrirá 50 tiendas este año en Colombia

El retailer portugués planea invertir US$ 317 millones para los próximos cinco años.

La cadena de almacenes de bajo costo que nació en Portugal y que inició su operación regional en Colombia abrirá 50 tiendas de barrio este año, que se sumarán a las 86 que ya tienen en el Eje Cafetero.

Aunque Pedro Veloso, director general de Ara, no reveló detalles de la inversión en estas aperturas, el vocero aseguró que la firma invertirá US$317 millones hasta 2020.

Las 50 tiendas que se inaugurarán durante el transcurso de 2015 estarán ubicadas entre Barranquilla, Cartagena y Santa Marta y otras pocas en el Eje Cafetero.

“Este año estaremos enfocados en esa zona del país. Nuestro proyecto es ir conquistando departamento por año. No pararemos hasta llegar a todos, porque queremos posicionarnos como líderes locales”, aseguró Veloso al portal colombiano La República.

En 2014, la cadena reportó ventas por US$69 millones localmente. Actualmente, cuentan con 380 supermercados en Portugal y 2.700 tiendas en Polonia.

El formato que ubica sus tiendas en los barrios para generar concepto  de cercanía con el cliente, tiene 1.000 marcas propias y comercializa 354 en sus locales colombianos y 96% de sus distribuidores son nacionales.

Veloso afirmó que según  estudios internos se determinó que ellos venden 20% más barato que la competencia nacional.

En el segundo semestre de este año, la organización también abrirá su propio centro de distribución en Galapa (Atlántico), que tendrá un diseño bioclimático y un área  de 16.000 metros cuadrados. De ese total, 12.000  metros cuadrados serán para operación de bodega, más 4.000 metros cuadrados de espacios sociales y técnicos.

Edwin Maldonado, analista de economía, explicó que este tipo de cadenas internacionales siguen invirtiendo porque las proyecciones de negocio en el sector retail siguen vigentes, en especial por el crecimiento que se espera en la clase media que es el público al que le está apuntando Ara.

Veloso aseguró que por ahora no llegarán a más países de la región y que se concentrarán en fortalecerse en cuanto a imagen y clientes en el territorio nacional.

En cuanto a los rumores de una posible venta de la europea de sus locales nacionales, el ejecutivo fue enfático en que no es cierto y nunca lo han considerado. Así las cosas, los colombianos tendrán a las tiendas Ara para rato.

En cuanto a inversión social, el grupo foráneo explicó que entregó a la Fundación Aldeas Infantiles US$18.500 con lo que habría beneficiado a 436 niños. También en asocio con el Banco de Alimentos de Colombia donó 940 kilos de alimentos y apoyó a 1.250 niños a través del programa social Madres Comunitarias.

El año pasado lanzaron 185 productos propios

Durante 2014 la firma europea especializada en supermercados y tiendas de barrio lanzó en el territorio nacional 185 productos de marca propia en sociedad con proveedores locales. Abrió 50 tiendas y completó 86. Lo que deja ver que los planes de la compañía se mantienen, ya que este año tendrán el mismo número de aperturas. En el transcurso del mismo período, abrieron 980 nuevos puestos de trabajo.

“Nuestro proyecto es ir conquistando cada departamento por año. No pararemos hasta  llegar a todos, porque queremos posicionarnos como líderes locales”, sostuvo el director general de Ara.

La participación por género en contrataciones está distribuido en 53% hombres y 47% mujeres; y por departamento, la mayor parte la concentra Risaralda, con 34%, mientras que el segundo lugar se ubica en el Valle (20%). Los empleados también provienen de Quindío y Caldas, cada una con 17%; Bogotá, con 10%; y Atlántico, con 2%. Habrá que esperar para ver como varían estos resultados con los nuevos proyectos.

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