Mercados
Jueves, 19 de Enero del 2012

Kodak se declara en bancarrota luego de 130 años de vida

Pionera de la industria fotográfica y que trató de reestructurarse para convertirse en vendedor de productos fotográficos de consumo.

La emblemática compañía Eastman Kodak Co, inventora de la cámara fotográfica de mano, solicitó la protección por bancarrota, una decisión que culmina una larga caída de la que sigue siendo una de las empresas más conocidas de Estados Unidos.

Eastman Kodak trató de reestructurarse para convertirse en vendedor de productos fotográficos de consumo, dijo además que obtuvo de Citigroup una línea de crédito de US$950 millones por 18 meses para seguir funcionando.

El préstamo y la protección por bancarrota de los acreedores comerciales estadounidenses podría proporcionar a Kodak el tiempo que necesita para encontrar compradores para sus 1.100 patentes digitales, la clave del valor que le queda, y rediseñar su negocio mientras continua pagando a sus 17.000 trabajadores.

“El directorio y todo el equipo ejecutivo, por unanimidad, creen que este es un paso necesario y lo que hay que hacer por el futuro de Kodak”, dijo en un comunicado el presidente y presidente ejecutivo de la empresa, Antonio M. Perez.

Kodak dijo que la firma y sus filiales estadounidenses solicitaron la reorganización en bancarrota bajo el Capítulo 11 al Tribunal de Quiebras para el Distrito Sur de Nueva York. Las filiales fuera de Estados Unidos no están cubiertas por la presentación, añadió.

A fines de septiembre, el grupo, tenía activos totales de US$5.100 millones y pasivos de US$6.750 millones.

La caída de un símbolo. Kodak una vez dominó su industria y su película llegó a ser objeto de una popular canción de Paul Simon, pero no logró adaptarse a las tecnologías más modernas, como la cámara digital, irónicamente, un producto que ella misma inventó.

Su caída golpeó a la vieja zona industrial de la ciudad de Rochester, en el estado Nueva York, con una baja del empleo a unos 7.000 puestos de trabajo desde más de 60.000 durante el apogeo de Kodak.

Su valor de mercado se ha hundido por debajo de los US$150 millones desde los 31.000 millones de dólares de hace 15 años.

En los últimos años, el presidente ejecutivo Pérez había dirigido el enfoque de Kodak hacia el consumidor y las impresoras comerciales, sin embargo, no logró restaurar generar ganancias, algo que no ha ocurrido desde el 2007, o detener la fuga de efectivo que ha hecho difícil que Kodak pague las pensiones y otros beneficios para sus trabajadores y pensionados.

En los últimos cinco años, Kodak había usado grandes litigios de patentes contra sus rivales tales como Apple Inc, Research in Motion Ltd y la taiwanesa HTC Corp como un medio para tratar de generar ingresos.

Caminando en la Luna. George Eastman, un alumno que abandonó sus estudios de preparatoria en el norte del Estado de Nueva York, fundó Kodak en 1880 y comenzó a fabricar placas fotográficas. Para poner en marcha su negocio gastó 125 dólares de un motor de segunda mano.

En ocho años, el nombre de Kodak se convirtió en una marca., La compañía había introducido la máquina fotográfica manual al igual que un rollo de película, convirtiéndose en un el fabricante dominante.

Lo irónico es que Kodak inventó la cámara digital pero en lugar de desarrollarla, Kodak lo postergó y pasó años observando a sus rivales apoderarse de participación del mercado.

En 1994, Kodak escindió un negocio de químicos, Eastman Chemical Co, que demostró ser más exitoso.

La caída final de Kodak ante los ojos de los inversores comenzó en septiembre, cuando inesperadamente retiró 160 millones de una línea de crédito, despertando temores a una falta de efectivo.

www.americaeconomia.com

 

 

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