Internacionales
Martes, 25 de Febrero del 2014

La compleja operación que tiene Cencosud en Argentina

La inversión en ese país será de US$ 25 millones, la más baja de América Latina.

La experiencia acumulada luego de la última crisis que tuvo el grupo Cencosud en el 2009 será importante para enfrentar el panorama en un país que se ha vuelto cada vez más complejo.

En las últimas semanas, el grupo ha recibido varias acusaciones de parte del gobierno de no ajustarse a las normas de fijación de precios.

De hecho, la cadena ya habría recibido multas de parte de la administración de Cristina Fernández por no cumplir su con su plan de “precios cuidados”, como llaman al congelamiento de los precios, decretado en diciembre de 2013. Ésta fue la tercera de estas medidas dictadas en 2013 por el gobierno de Fernández.

A pesar de todos esos problemas, la nación trasandina representa un 28% de los ingresos del grupo, al tercer trimestre del año pasado, la segunda después  de Chile.

Es por ese motivo, que la inversión más baja que realizará Cencosud en todos los países de América Latina donde opera será en Argentina con US$ 25 millones, planeando abrir sólo tres supermercados, tres tiendas de mejoramiento del hogar y un centro de distribución.

A inicios de este mes, la administración argentina decretó medidas similares para los precios de materiales para la construcción. En este caso, el gobierno acusó a Easy -junto con Sodimac, del grupo Falabella- de no acatar el acuerdo. Además, el grupo deberá lidiar con la devaluación de la moneda y sus efectos en sus resultados.

Cencosud afronta su crisis

Tras la crisis de 2009, Cencosud aprendió varias lecciones que, según cercanos, lo tienen en mejor pie para retomar la velocidad en sus inversiones luego del freno que anunciaron para este año, cuando en enero pasado el holding de Horst Paulmann detalló un capex de US$ 425 millones -el más bajo desde 2009-, y que lo llevó además a poner foco en el desapalancamiento y la rentabilidad de las firmas que ha adquirido en la región durante estos años.

La primera de las lecciones que sacó en limpio es que hoy tiene un banco de terrenos mucho más grande que le permitirá instalar nuevos proyectos en los próximos años de forma mucho más rápida. Así, aseguran, el acelerar la máquina una vez que hayan alcanzado las metas de rentabilidad fijadas será más fácil. Este fue un gran aprendizaje de aquella época, cuando demoraron dos años en retomar el ritmo de crecimiento.

La segunda lección tiene que ver con que muchas de las ubicaciones son de inversionistas y Cencosud sólo arrienda los espacios. Esto también permitirá retomar con rapidez la velocidad de crecimiento. De hecho, comentan, de las 51 nuevas tiendas que abrirán este año, más del 60% de ellas serán bajo alquileres a terceros.

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