Internacionales
Jueves, 30 de Octubre del 2014

Walmart aumentará la inversión para su estrategia online

Empresa busca revertir la desaceleración de crecimiento que ha experimentado.

El gigante mundial de la distribución Walmart ha dado un giro en su estrategia comercial al anunciar que el año próximo aumentará la inversión en su negocio online y reducirá la apertura de tiendas físicas.

Esta decisión tiene el objetivo de revertir la dinámica de desaceleración de crecimiento que está experimentando la compañía en los últimos tiempos.

En este sentido, Walmart ha revisado a la baja sus previsiones de crecimiento de ventas de cara al cierre del presente ejercicio fiscal hasta un rango de entre el 2% y el 3% respecto al año anterior, frente a la horquilla inicial que preveía un alza de entre el 3% y el 5%.

Los planes de la compañía para volver a acelerar su ritmo de crecimiento pasan por impulsar su negocio online. Así, el año próximo aumentará su inversión en comercio electrónico hasta los US$1.500 millones, frente a los cerca de US$1.000 millones presupuestados en el curso actual.

Esta inversión se destinará principalmente a la investigación tecnológica, infraestructuras y otras áreas de apoyo a la actividad de e-commerce de la compañía con sede en Bentonville (Arkansas).

Así, el retailer abrirá el año que viene dos centros de almacenaje y distribución de pedidos online en Georgia y Pensilvania.

Walmart prevé cerrar este ejercicio con una facturación online de US$12.500 millones, elevar esa cifra un 25% el año próximo y hasta un 40% en el bienio 2016-2018.

Menos aperturas

Este incremento en la inversión digital supondrá una reducción en el presupuesto de las tiendas offline, especialmente en las de mayor tamaño.

“Invertiremos mucho más decididamente en iniciativas de comercio electrónico, al tiempo que moderaremos nuestro crecimiento en los establecimientos físicos, particularmente en las tiendas más grandes”, ha subrayado Charles Holley, vicepresidente ejecutivo y director financiero de Walmart.

En concreto, el grupo estadounidense espera abrir entre 200 y 220 tiendas de formato pequeño (Neighborhood Markets) en su próximo año fiscal, lo que supone una reducción respecto a los 240 previstos para este ejercicio.

Asimismo, Walmart inaugurará entre 60 y 70 Supercenters, sus complejos de mayores dimensiones, el próximo año en comparación con los 120 que espera abrir el año actual.

“Sabemos que nuestros Supercenters son un formato importante para nuestro viaje hacia el futuro, pero queremos replantearnos nuestra inversión y asegurarnos que ajustamos la superficie a la evolución de las necesidades de los consumidores”, ha reconocido Greg Foran, presidente y consejero delegado de Walmart US, que añade que para ello se moderará el crecimiento de los Supercenters en el próximo año fiscal.

“Nuestra inversión en las tiendas Neighborhood Markets avanzarán, ya que este formato continúa ofreciendo resultados sólidos y satisfacen a nuestros consumidores con un acceso de conveniencia a alimentos, servicios de farmacia y otras necesidades de urgencia”, ha informado Foran.

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