Mercados
Martes, 22 de Mayo del 2012

Walmart: ¿Qué estrategias de defensa podría argumentar?

Según expertos, si se confirma que pagó sobornos en México, Walmart argumentaría que no violó la ley de Estados Unidos.

Los expertos legales prevén las estrategias que Walmart podría seguir ante el escándalo de corrupción y una de ellas es que aún si se confirmara que la cadena de autoservicio sobornó a funcionarios mexicanos, la firma podría argumentar que no violó la ley de Estados Unidos.
Andy Spalding, abogado especialista en la ley anticorrupción estadounidense, dice que “Quizá sí sea ilegal en México y quizá no sea ético, pero no viola la FCPA” (Foreign Corrupt Practices Act).

Según la fuente, todavía ninguna autoridad había establecido que Walmart pagó sobornos a funcionarios públicos mexicanos, pero el valor de mercado de la empresa había caído en dos días cerca de US$ 9,500 millones tras la publicación de la investigación periodística de The New York Times sobre el tema.

La investigación del Times asegura que los US$ 24 millones que Walmart supuestamente pagó en sobornos habrían tenido el objetivo de obtener más rápido las licencias y permisos necesarios para la construcción de nuevas tiendas. Los pagos destinados a acelerar trámites de rutina, y no a evitarlos, están exentos de la Foreign Corrupt Practices Act (FCPA), la ley que prohíbe a empresas estadounidenses pagar sobornos en el extranjero, explica Spalding.

De todos modos, es poco probable que Walmart siga esta estrategia, ya que sólo dos empresas -Harris Corporation y Lindsey Manufacturing (que sobornó a funcionarios de la Comisión Federal de Electricidad)- han llevado sus argumentos a la corte en casos similares.

Mike Koehler, profesor de la Universidad Butler que por 10 años trabajó como abogado especialista en la FCPA, comenta que la mayoría de las empresas acusadas de corrupción en el extranjero llegan a un acuerdo antes de ir a la corte para evitarse el escarnio.

Otra posibilidad es que Walmart decida argumentar en tribunales estadounidenses que sólo subcontrató a gestores para que hicieran sus trámites, sin saber que éstos sobornarían a funcionarios. Claro que tendría que probarlo. Koehler aseguró que “dudo mucho que Walmart quiera llegar a ese punto”. Comentó que “si las acciones se desplomaron sólo por las sospechas de sobornos, imagínate cuánto caerían si ejecutivos de Walmart tuvieran que defender su estrategia en la corte”.

Para Koehler, lo más probable es que el asunto no se resuelva hasta que la firma termine la investigación que lanzó en diciembre de 2011 sobre posibles violaciones a la ley anticorrupción en todo el mundo.

Finalmente, el académico aseguró que “La nube gris del escándalo flotará sobre Walmart por unos dos o cuatro años, pero al final la empresa podrá lidiar con una sola multa para todas sus operaciones globales, no una para México y otra para China y otra para otro país”.

http://www.cnnexpansion.com

[post-views]
Suscríbete al boletín y recibe el mejor contenido en tu correo.

Benchmark Email