Internacionales
Lunes, 6 de Octubre del 2014

Cadena de farmacias Walgreens llegaría al mercado colombiano

El negocio de las droguerías en Colombia vale unos 4,3 billones de pesos lo que lo hace muy atractivo.

Aunque el nombre de la firma británica Alliance Boots no dice mucho en Colombia, podría comenzar a sonar por su intención de entrar al mercado de farmacias.

Uno de los accionistas más grandes de Alliance Boots es Walgreens, que es la mayor cadena de farmacias de Estados Unidos.

Alliance Boots hizo un negocio reciente en México y Chile que le ha abierto el camino en América Latina. Compró por US$638 millones de dólares a la firma mexicana Grupo Casa Saba su negocio minorista de farmacias que incluyó Farmacias Benavides, la tercera mayor cadena de retail de  farmacias minoristas en México con unas 1.000 tiendas, y Farmacias Ahumada, una de las tres mayores cadenas de farmacias en Chile, con cerca de 400 tiendas.

Ese negocio combinado tiene una facturación anual de US$ 1.400 millones de dólares que se suman a los números, de por sí ya bastante grandes, de Alliance Boots que el año pasado tuvo ingresos por unos US$ 38.000 millones de dólares.

El tomar Farmacias Benavides en México, y Ahumada en Chile, marca el inició de lo que vendrá. Y ahí es donde aparece Colombia.

Alliance Boots tiene la chequera para instalarse en el país y eso ha dejado ver su presidente, Stefano Pessina, quien ha dicho que la opción de Colombia es interesante y tendría gente dentro de su  grupo trabajándole al tema de manera seria.

Mirando al mercado colombiano

Pero para eso vale la pena echar una revisión al negocio de las droguerías en Colombia, que tienen grandes jugadores como Cafam, Colsubisidio, Olímpica o Acuña, entre otras, y a la que se han sumado droguerías con espacios más grandes y que parecen más tiendas de conveniencia como es el caso de Farmatodo.

Además de esas más grandes también se unen una red de droguerías mucho más pequeñas que están generalmente en los barrios, muchas de ellas bajo el modelo de cooperativas asociadas a Copidrogas que ahora se llama Farmacenter y que pueden sumar unas 5.200. Ahora, aguantar la competencia de las cadenas más grandes ha hecho también que los más pequeños empiecen a fusionarse.

Todo ese negocio de las droguerías en Colombia vale unos 4,3 billones de pesos lo que lo hace muy atractivo. Según datos de la firma Infocomercio, en el país hay cerca de 11 mil droguerías de los cuales más de 3.500 están en Bogotá con áreas en su gran mayoría hasta los 20 metros, pero con una antigüedad por establecimiento por el orden de los 9 años, lo que muestra que es un negocio estable.

Ahora la pregunta es cómo se moverá Alliance Boots y lo más probable es que empiecen vendiendo cosméticos y productos para el cuidado de la piel, que son muy populares y que complementan la oferta de medicamentos, del que son uno de los más grandes productores. Eso le dará mayor fortaleza en dos canales que al final son lo que más se mueven en este tipo de establecimientos y con un modelo que no para de crecer en Colombia.

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